在中世纪的欧洲,教会的钟塔(Carillon,由不同音色的数十个钟组成)代替着人们的钟表。到了16世纪,发条被发明了,钟表渐渐成了个人的私有物。由于钟表匠为了将报时的钟声制作于钟表中,类似八音盒的装置便在此诞生了。
到了18世纪,八音盒开始与钟表分离,成为当时唯一用来记录并播放音乐的装置,渐渐创建了它特有的地位。那时,瑞士便是其发源中心地。进入了19世纪,八音盒再次被提高了它的精湛度。然而,由于价格昂贵,它只能在富裕的贵族中流传,对于一般百姓来说,是伸手莫及的。当时盛行的是金属圆筒上镶嵌入金属针,用一排梳子似的金属片弹拨而发出声音的圆筒型八音盒。
 
 
 
 
  RUEGE公司于1886年,在当时瑞士阿尔卑斯山环绕的小镇圣科瓦,由作为钟表匠的儿子的Albert.Ruege创建。
19世纪后期、八音盒的出口额占了瑞士总出口额的10%,迎来了它的鼎盛时期。
RUEGE公司是把当时的技术脉脉相承至今的唯一公司。在这里,从金属的加工到镶嵌音响的技术,全部由熟练技巧的工匠们一个一个用手工操作。
我店广泛备有RUEGE公司的制品,敬请欣赏。
 
     
 
  19世纪后期,圆片型八音盒代替高额且不适于大量生产的圆筒型八音盒出现在市场上。圆片可用压制机大量生产,且可以用同一台八音盒,通过换片子来听各种各样的音乐。
因此,在人群聚集的车站及酒吧,大型且声音大的圆片型八音盒广泛普及,而小型的则被使用于家庭内的娱乐。
 
     
 
  圆片型八音盒的普及曾使八音盒风光一时。然而,由于某一产物的出现,八音盒曾衰退并濒临绝迹。那就是爱迪生发明的留声机。进入20世纪后,由于唱片公司大量发行唱片,留声机便于一瞬间风靡起来。因此,以欧美为中心的大量的八音盒制造商们销声匿迹,他们的技术也就无人知晓了。
不过,第2次世界大战期间,在屯住在欧洲的美军之间,八音盒的优美音色再次博得喜爱,逐渐地,八音盒产业又得到了复兴。
现在,除了RUEGE公司外,日本的三协也打出〔orpheus〕的品牌,制作着优雅柔美音色的高级八音盒。
 
     
 
有价值数百万日元的大型圆筒型八音盒,用鸟儿的羽毛制成的唱歌鸟时钟,装有八音盒的怀表,还有每年为收集者制作的圣诞铃声等,每一个都是响当当的工艺美术品。
日本享名于世界的〔orpheus〕
(orpheus是希腊神话中的音乐之神)